Исландский язык является определяющим в культуре страны в основном благодаря ее огромному литературному наследию. Исландцы и сейчас могут читать саги десятого века на древненорвежском языке оригинала, на котором когда-то говорили во всех скандинавских странах, а теперь он понятен лишь в Исландии, так как язык изменился здесь сравнительно мало на протяжении веков.

В XVIII веке в Исландии возникло движение языкового пуризма, когда стране угрожало датское влияние, и с тех пор оно стало доминирующим в языковой политике страны. Вместо того, чтобы привносить в язык иностранные слова для обозначения новых понятий, здесь придумывают новые слова или дают старым словам новые значения, чтобы охранять язык от внешнего воздействия.

В Исландии не привилась европейская традиция семейных фамилии и здесь сохраняется система только имени и отчества. Ко всем – включая Президента и Премьер-Министра – обращаютя по личному имени, так как отчество (по отцу) говорит лишь о том, чей ты сын или дочь. Отчество по матери вошло в обычай недавно и становится все более распространенным в последнее время.

Несмотря на архаичность языка, у исландцев прогрессивный менталитет. Согласно научным исследованиям, исландцы - самые счастливые в мире люди, которые живут в самой мирной, по последним данным, стране, которую неоднократно ставили на первое место в мире в исследованиях о гендерном равенстве и политических свободах.

В Исландии в 1980 году была избрана первая в мире женщина-президент, а Премьер-Министр сегодня является первым в мире открытым представителем сексуальных меньшинств, возглавившим правительство. В этой либеральной стране разрешены однополые браки и не считается странным, что мэр Рейкьявика принимает участие в представлении во время ежегодного гей-парада, который привлекает десятки тысяч зрителей.