Для изолированной культуры в Северной Атлантике творческая активность очень важна. Со времени заселения Исландии в IX веке литература и музыка составляли неотъемлемую часть жизни общества. За последние годы они приобрели многочисленную мировую аудиторию благодаря таким интернациональным поп-звездам, как Бьорк и Сигур Рос, а также расширили круг читателей благодаря таким писателям, как Халлдор Лакснесс и Арнальдур Индридасон.

Сценическое искусство давно составляет важную часть исландской культуры. Многие из самых уважаемых писателей страны пишут исключительно для театра или переделывают свои ранее написанные произведения для сцены. Исландские театры пользуются большой популярностью у зрителей, а сравнительно молодая исландская балетная труппа быстро завоевывает к себе уважение как дома, так и за рубежом.

Растут успехи исландских дизайнеров за рубежом. Их новаторские идеи, приверженность экологической устойчивости, верность исландской природе и материалам вызывают уважение в международных художественных кругах и еще больше поднимают репутацию творческой активности страны.

Недавний выход исландских кинематографистов и авторов компьютерных игр на мировую арену также свидетельствует о важности инноваций и творчества для исландского общества. И неслучайно, что в культурной и творческой сферах деятельности заняты более пяти процентов работающего населения – больше, чем в рыбной промышленности и сельском хозяйстве вместе – и создают бóльшую долю в ВВП страны, чем сельское хозяйство.